Angkor Whaaat??

Phnom Penhistä matka jatkui bussilla kohti Siem Reapia, kaupunkia, joka toimiiporttina sen vieressä sijaitsevalle Angkor Wat National Parkille. Suurin temppeleistä Angkor Wat koristaa niin paikallista valuuttaa (Riel), että myös valtion lippua. Näillä samoilla kulmilla on myös Indiana Jones aikoinaan seikkaillut ja toinen ison budjetin elokuva Tomb Raider (2001) on kuvattu myös tällä alueella. On siis selvää, että Angkor Wat on Kambodzan turismin ylivoimaisesti suurin valttikortti ja sen kyllä tulet huomaamaan.

Angkor Wat rakennettiin 1100-luvun alussa valtiontemppeliksi ja pääkaupungiksi.
Temppeli pyhitettiin alunperin Hindujumala Vishnulle, mutta pari sataa vuotta
myöhemmin muutettiin buddhalaiseen muotoon, jollaisena se toimii nykyäänkin.
Historian saatossa väki on tullut ja lähtenyt ja lopulta viidakko nielaisi koko alueen
alleen. Alue ei ole kuitenkaan ollut täysin asumattomana koko tänä aikana, mutta tuli
länsimaissa tunnetuksi vasta 1800-luvun puolessa välissä ranskalaisen
tutkimusmatkailijan Henri Mouhotin toimesta.
Mikäs parempi tapa aloittaa omakohtainen temppelitutkimusmatka kuin lähteä
kuvaamaan itse päätemppeliä auringon nousun aikaan. Mielessä oli kuva, jossa
Angkor Wat siluetti heijastuisi peilikuvana sen edessä olevasta lammesta, auringon
noustessa taustalla. Kello herätti jo hyvissä ajoin ja kuski haki meidät hotellilta vielä
pimeän aikaan. Päästyämme kohteeseen omasta mielestämme hyvissä ajoin,
ensimmäinen ajatukseni oli laulaja Sannia lainatakseni, “että mitähän vittua”?
Ihmisiä…?, ihmisiä joka puolella. Sadoittain, ehkä jopa yli tuhat ja huomautuksena että
aurinko ei ole vielä edes noussut. Myös valokuvaajat olivat vallanneet lammen
ympäristön jalustoineen, joita oli lähemmäksi 50 kappaletta. No sinne sekaan oli
pakko vain mahtua ja loppuviimein kun sain oman jalustani pystytettyä alkoi vettä
olla jo polviin saakka. Mutapohjalla luonnollisesti, mutta ei auta sillä kuva oli saatava.
….Ja sitten todellisempi näkymä.
Angkor Watin ympäriltä löytyy kymmenittäin lähes yhtä hienoja temppeleitä, joten
aikaa kannattaa varata alueen tutkiskeluun. Kaksi päivää on sopiva aika
jona ehtii nähdä kaikki merkittävimmät temppelit, eikä tarvitse kiirehtiä. Angkorin jälkeen omia suosikkeja olivat: Ta Prohm, Bayon, Baphuon, Pre Rup sekä Ta Som. Myös
hintaero yhden ja kahden päivän välillä on sen verran pieni, niin kannattaa ottaa
suosiolla kahden päivän lippu, johon kuuluu kolmas päivä kaupan päälle. Ja jollei
kutsumusammatiltaan ole argeologi tai historiantutkija niin tuskin kukaan täällä
jaksaisi kolmea päivää kauempaa ollakaan.

Kokonaisuudessaan temppelialue on valtava! Pääportista kaukaisimmat temppelit sijaitsevat useiden kymmenien kilometrien päässä. Angkor wat sekä pari muuta keskeisintä temppeliä sijaitsevat periaatteessa kävelymatkan päässä, mutta en voi kyllä suositella tätä. Pyörän vuokraamalla eri temppelien tutkailu käy jo vallan mainiosti kunhan muistaa varautua riittävällä nestemäärällä sekä hakeutuu varjoon ajoittain. Lämpötila keski-iltapäivällä kohoaa reilusti yli 30 asteen. Jos tuntuu siltä, että polkeminen helteessä on liikaa niin onneksi myös sähköpyöriä on vuokralla. Latauspisteitä näytti olevan siellä täällä matkanvarrella. Kulkeminen temppeleiden välillä ei onnistu omalla autolla. Siem Riepistä ei nimittäin saa vuokrattua moottoriajoneuvoja laisinkaan. Tämä kielto on voimassa, jotta liikennettä pystytään säännöstellä alueella. Eli jos pyöräily ei maistu, kuten ei maistunut, niin vaihtoehdoksi jää kuskin palkkaaminen. Kuskien hinta koko päiväksi pyörii 15-20 dollarin välillä.
Alueen parhaaksi auringonlaskun paikaksi mainostettu “viewpoint 1” sijaitsee Angkor Watin lähellä sijaitsevan kukkulan päällä (Phnom Bakheng). Matka huipulle käy loivaan ylämäkeen helppokulkuista tietä pitkin. Sisään tulevat ihmiset laskettiin sellaisella naks naks laskurilla ja kaikki halukkaat eivät edes päässeet sisälle. Tuntui lähinnä kuin karjaa olisi lastattu sisälle. Näköala ei ole niin erikoinen korkean puulinjan takaa ja tungos aivan kamala joten tätä ei voi kyllä suositella. Parempi paikka ihastella auringonlaskua on “viewpoint 2” joka sijaitsee Pre Rup-temppelillä.
Siinä vaiheessa kun temppeleitä on kierretty pari päivää putkeen aamusta iltaan ja kaikki alkaa näyttämään pelkiltä kivikasoilta on hyvä tehdä jotain muutakin välillä. Muutaman kilometrin päässä kaupungin keskustasta sijaitseva minigolf-rata Angor Wat putt on mainio aktiviteetti. Tosin kovin kauaksi temppeleistä täälläkään ei pääse sillä radat on tehty…; yllätys yllätys Angkor Wat-teeman mukaisesti.

Hole in One:sta on palkintona bisse! Ja bissestä puheen ollen, sitä kannattaa lähteä metsästämään Pub streetiltä ja sitä ympäröivältä korttelialueelta, jonne on keskittynyt suuri osa ravintoloista ja baareista. Pub streetin vierestä joen toiselta puolen löytyvillä yömarkkinoilla kannattaa myös vierailla.


Angkor Wat on massaturismin kourissa ja vetää jo vertoja Taj Mahalille tai Gizan pyramiideille. Näistä poiketen, turistit onneksi levittäytyvät suuremmalle alueelle ja syrjäisempiä temppeleitä pääsee tutkiskelemaan rauhassa, ilman suurempia turistilaumoja. Mitään kovin kummoista Indiana Jones-fiilistä ei tästä huolimatta pääse syntymään. Mutta mutta; myönnettäköön, että kaikesta kritiikistä huolimatta Angkor Wat on upea, paikoitellen jopa fantasiamainen paikka. Rakennelmat ovat säilyneet hyvin ja viidakon läsnäolo luo omanlaisen tunnelman. Ja kyllä, tämä on ehdoton jokaiselle Kambodzan-matkaajalle!

 

– Jani –