Batu caves

Kuala Lumpurista 13 kilometrin päässä sijaitsevat kalkkikivikalliot löydettiin vuonna 1878. Amerikkalainen luonnontieteilijä William Hornaday havahtui voimakkaaseen tuoksuun ja lähti etsimään sen lähdettä. Kalkkikivikallioiden uskotaan syntyneen noin 400 miljoonaa vuotta sitten. Batu Caves koostuu kolmesta suuremmasta ja muutamasta pienemmästä luolasta ja käytävistä kalkkikivikallion sisällä. Ja mikä tämä tuoksu oli, joka luonnontieteilijän tänne johdatti? Aromi oli sekoitus mätänevästä durian-hedelmästä ja lepakonpaskasta.

Tunnetuimman luolan, niin kutsutun Temppeliluolan, edessä seisoo 42,7 metrinen kullattu hindujumala. Muruga, on jumala Shivan poika ja Ganeshin veli. Tämä kullattu jumalapatsas on sodan jumala, ja tunnetaan myös nimillä Karthilkeya, Arumuga, Shanmuga, Guhan, Skanda, Subramanya ja Kumara. Rakkaalla lapsella on monta nimeä. Itse patsas on jo huikea ja näkemisen arvoinen. Se on maailman suurin Muruga –jumalasta tehty patsas. Kullattu Muruga on melko uusi patsas, sillä se valmistui vuonna 2006. Sitä rakennettiin kolme vuotta ja rakennusmateriaalia haettiin Thaimaasta asti.

42,7 metriä korkea Muruga patsas.

42,7 metriä korkea Muruga patsas.

Jotta pääset ihastelemaan näköalaa, on sinun kiivettävä 272 porrasta. Matka ei ollut päätä huimaava, noin 100 metriä ja sen kiipeää hetkessä ylös. Heti kallion liepeille ylös päästyä, löytyy rihkamakauppoja ja suitsukekauppoja vierivieren. Juotavaa myydään myös, mutta ei siinä juomaan pysty, koska hindumusiikki soi korvia särkevän kovaa.

Kallion sisälle on rakennettu paikan tunnetuin temppeli. Hindutemppeliä voisi paremminkin luonnehtia alttariksi, joka on syvemmällä luolassa. Paikka on rauhallinen ja hiljainen, pieni ja vaatimaton. Mutta kuitenkin todella kaunis, kun ylhäältä tuleva luonnonvalo valaisee kallion seiniä luonnonmukaisesti. Kallionseinät ovat jyrkästi ylöspäin nousevia ja niiden tippukivimuodostelmia voisi kauemminkin tarkastella.

272 porrasta kohti luolaa.

272 porrasta kohti luolaa.

Sisäänkäyntien vasemmalla puolella on 15 metrinen Hanuman –jumalan patsas ja hänelle omistettu kalliokiviluola, josta löytyy hindujen taidetta. Ja keskimmäinen kalkkikiviluola Dark Cave on maksullinen luola, jonne järjestetään opastettuja kierroksia. Siellä pääsee tutustumaan lähemmin tippukivimuodostelmiin ja luolastossa asuviin otuksiin, kuten lepakkoihin.

Hanuman.

Hanuman.

Seurasimme vierestä, kuinka röyhkeitä jaavanmakaki –apinat ovat. Olimme tulossa portaita alas temppeliltä, kun edessämme kävelleen naisen pussiin hyppäsi kiinni takaapäin tullut apina, varastaen naisen hedelmät. Ympärillä olleet yrittivät säikytellä apinaa huitomalla ja huutamalla, mutta se oli tehotonta. Kun ihmiset hätistelevät liian lähelle tulevia apinoita, sähisevät ne vain takaisin. Täällä kannattaa pitää omaisuus piilossa ja pysyä valppaana. Jaavanmakakit ovat erittäin uteliaita ja kiinnostuvat kiiltävistä esineistä.

Roskan määrä alueella oli kamala. Apinat taitavat kuljettaa roskia luolan sisälle ja jättävät ne sinne. Lisäksi ihmiset heittävät roskia muuallekin, kuin roskille suunnattuihin koreihin. Tämä oli taas yksi harmillinen näky, joka pilaa luonnonkauneutta.

Apinat vaanivat pahaa aavistamattomia korealaisturisteja.

Apinat vaanivat pahaa aavistamattomia korealaisturisteja.

Batu Caves on hinduille pyhäpaikka ja he viettävät thaipusam -juhlaa siellä kerran vuodessa. Juhla on lähtöisin Etelä-Intiasta tamilien kulttuurista. Pyhiinvaeltajat kurittavat itseään erilaisin keinoin, kuten lävistämällä kasvonsa esineillä tai kiinnittämällä selkäänsä koukkuja. Tätä emme päässeet seuraamaan, koska juhlaa vietetään alkuvuodesta. Muistuttaa teemaltaan Thaimaan Phuketissa järjestettävistä kasvissyöjä festivaalista.

Tänne pääsee helposti junalla parilla eurolla. Junat (KTM) ovat moderneja ja pysyvät hyvin ajassa. Junassa ei saa syödä, juoda tai roskata. Tämä olikin yllättävää, kuinka siistejä junat olivat. Junalla pääsee alle tunnissa Batu Caves pysäkille suoraan. Ja nähtävyys on parinkymmenen metrin päässä.

 

– Minna-Mari –

Kuala Lumpur

Kuala Lumpur on sekoitus vanhan siirtomaa-ajan rakennuksia ja uutta modernia arkkitehtuuria. Lisäksi suurin osa kaupungin asukkaista koostuu malaijista, kiinalaisista ja intialaisista. Kuala Lumpur on sekalainen soppa, jossa on kaikkea vähän (ja silti ei oikeastaan mitään). Tuntuu, että paikalla ei ole varsinaisesti omaa identiteettiä vaan on pikemmin kummallinen sekoitus yllä olevia kulttuureja.
Kuala Lumpur jakaa tunteita myös varsin ristiriitaisesti. Voit nähdä lamborghineja ja ferrareita ajamassa kaupungin kaduilla ja samalla vilkaisulla, näet lapsia tonkimassa roskiksia, etsien ruuantähteitä rottien vilistessä heidän välistä. Kokonaisuutena kaupungista jäi melko vaisu kokemus ja voisin kutsua sitä jopa hieman tylsäksi.

Tämä on niitä kaupunkeja, jossa tulee katseltua enemmän ylöspäin kuin eteensä. Keskusta-alue on täynnä upeita pilvenpiirtäjiä, prameita ostoskeskuksia sekä fiinejä ravintoloita. Täältä löytyy myös maailman halvimpia viiden tähden hotelleja. Sijoittamalla vähän enemmän majoitukseen, pääsee nauttimaan luksuksesta yllättävänkin edullisesti. Me kuitenkin tyydyimme vain neljän tähden hotelliin.
Kaupunki sopii erityisen hyvin viikonloppu matkailijoille sekä shoppailusta kiinnostuneille. Kuala Lumpur tyydyttää ostoshimon yli 60 ostoskeskuksella ja tarjoaa ihailtavaa toinen toisistaan hienoimmilla rakennuksilla. Bukit Bintang, Jalan Ampang ja Bangsar ovat suurimpia shoppailun ja viihteen keskuksia.

ostariKaupungin tunnetuin nähtävyys ja koko Malesian ikonisin maamerkki löytyy Golden Trianglesta. Vuonna 1998 valmistunut Petronas Twin Tower 452 metriä korkeat tornitalot ovat maailman viidenneksi korkein rakennus.
Rakennusten katolle ei ole pääsyä, mutta 58 metriä pitkällä sillalla, joka yhdistää tornit 42 kerroksessa 170 metrissä, on mahdollista käydä. Liput tänne pitää sitten varata päivää aikaisemmin rajoitetun määrän vuoksi.
Tornien ensimmäisistä kerroksista löytyy suuri Suria KLCC ostoskeskus, taidegalleria, konserttisalin ja tiedekeskus ja lopuista kerroksista toimistoja. Hissejä täällä on vaatimattomat 88 kappaletta. Päiväsaikaan tornit ovat aika mitäänsanomattoman näköiset, mutta illan pimetessä valaistuna todella huikea näky. Me tyydyimme katselemaan torneja maan tasalta, ja samalla voit myös nähdä akrobaattisimpia valokuvausasentoja, kun turistit vääntyvät, mitä ihmeellisempiin asentoihin selfieitä ottaessaan.
Kaupunkia voi ihailla vieläkin korkeammalta, sillä Menara säänvalvontatorni tarjoaa ravintolan sekä näköalatasanteen 335 metrissä.

Chinatown (Petaling Street) on ehdottomasti kaupungin mielenkiintoisin alue. Kun muslimien halal-ruoka kyllästyttää ja kaljahammasta alkaa kolottaa niin kannattaa suunnata tänne. Alkoholi on sitten erittäin kallista Malesiassa. Chinatown on oikea valopilkku muuten hyvin konservatiivisessa kaupungissa. Jos luottoraja ei riitä aitoon LV:n laukkuun, niin täältä löytyy kopiota kopion perään. Alue on melkoinen turistirysä, ja täällä pystyy tinkimään ostohinnoista. Budjettireissaajien kannattaa etsiä majoitusta täältä. Ravintoloita on lukematon määrä ja ne tarjoavat paikallista, kiinalaista, intialaista ja länkkäriruokaa.

Kuala Lumpur on laajalle levinnyt kaupunki ja julkisia joutuu käyttämään vaihtaessa paikasta toiseen. Välimatkat ovat täällä toisinaan hyvinkin pitkiä. Taksit ovat vanhoja ja suostuvat ajamaan mittarilla. Jos kuljettaja ei kuitenkaan suostu laittamaan mittaria päälle, kannattaa ottaa toinen taksi. Metrolla on kätevä ja halpa liikkua, täällä on myös kahden vaunun sky –junia (LRT). Taksilla ja jalan pääsee helpoiten ydinkeskustassa.

Täältä oli tarkoitus hankkia valmiiksi kahden kuukauden viisumi Indonesiaan, joka ei tosin mennyt ihan nappiin. Suurlähetystön ovella tuli käännytys, koska ilmeisesti shortsit ja varvassandaalit eivät ole validi asu. Lähetystön ulkopuolella löytyi kuitenkin yllättäen äijä, joka vuokrasi pitkiä housuja ja kenkiä pakettiauton perästä viereisellä kujalla. Eli emme olleet ainoat asiattomasti pukeutuneet. Vuokrahinta olisi tosin ollut korkeampi kuin edestakainen taksimatka hotellille vaatteita vaihtamaan. Jäi siis kaupat tällä erää tekemättä. Lähetystöön päästyämme seuraavana päivänä, kävi ilmi, että he eivät myönnä kuin kuukauden mittaisen turistiviisumin, jonka tosin saa myös maahan saavuttaessa.

 

– Minna-Mari & Jani –

Että mitä?

Kerroin vanhemmilleni lähtevämme reissuun Aasiaan vuodeksi tammikuussa 2014 samalla, kun kerroin lähteväni ystäväni kanssa shoppailemaan muutamaksi päiväksi Barcelonaan seuraavalla viikolla. Ajattelin, että kun kakistan molemmat reissut, niin asian vastaanotto olisi miellyttävämpi. Ensireaktio oli aivan jotain muuta. Vanhempieni suut loksahtivat auki, ja isäni totesi, että kolmeksi kuukaudeksi saan lähteä. Asian esittely jäi siihen!

Annoin asian hautua muutaman kuukauden, kunnes otin asian uudelleen käsittelyyn. Kerroin tulevista matkakohteista ja aikataulusta, mitä olimme siihen aikaan hahmotellut. Vanhempani olivat huolissaan kaikesta. Kerroin heille, miten tärkeää on, että me lähdemme nyt. Aloin kertoa ystävilleni tulevasti elämänmuutoksesta. Asia sai kahdenlaisia reaktioita. Osa ystävistäni oli järkyttyä matkasuunnitelmistamme ja toiset olivat enemmän fiiliksissä kuin minä itse. Mielenkiintoista!

Nyt matkaanlähtö lähestyy. Asunto saatiin tyhjennettyä tiukalla aikataululla vuokravarastoomme. Tein loppusiivouksen ja lähdimme lyhyellä varoitusajalla Helsinkiin hoitamaan viisumiasioita. Asumme viimeiset päivät vanhempieni nurkissa ja odottelemme lähtöpäivää.

”Isä olen täällä, maailman toisella puolen.
Ja laulan: ”pappadaduda, pappapaduudadappa”
Äiti älä pelkää, kyllä pidän itsestä huolen.
Ja laulan: ”pappadaduda, pappapaduudadappa”
Haloo Helsinki – Maailman toisella puolen

-Minna-Mari-

 

Prologi

”Mä kuristan sut, kun nähdään seuraavan kerran”
-Anoppi puhelimessa-

”Niin no sä nyt oot aina ollut tuollainen taivaanrannanmaalari”
-Ala-asteelta saakka tuntemani kaveri-

”Sulle ei sitten se neljän viikon kesäloma näköjään riitä”
-Työkaveri-

”Sun päätä ei varmaan enää saa käännettyä”
-Pomo-

”Voi ei”
-Äiti-

”No mutta sitähän te nuoret nykyään teette”
-Mummu (90v)-

”Pelottaa, mutta elämä pitää elää”
-Isosisko-

Tässä muutamia lainauksia ihmisiltä, joille kerroin lähteväni tänä syksynä vuodeksi Aasiaan reissaamaan.

 

Työt on loppu, kämppä irtisanottu, omaisuus pakattu varastoon, tarvittavat rokotukset pistetty, lennot varattu, viisumit myönnetty.

Aikaa lähtöön viikko!

Viimeinen työpäivä

Viimeinen työpäivä

Lähtövalmiina

Lähtövalmiina

-Jani-