Koh Tao – Nemoa etsimässä

Koh Tao eli kilpikonnasaari on siiaminlahden sukellusparatiisi. Tämä näkyy paitsi veden alla, että myös katukuvassa, sillä lähes jokainen saarella sijaitseva rakennus on tavalla tai toisella sukellukseen keskittynyt. Suurin osa saarelle saapuvista ihmisistä tuleekin harjoittamaan laitesukellusta upeiden vesien sekä edullisten hintojen vuoksi. Sukellusta voi täällä harjoittaa myös kotimaisella kielellä Koh Tao Diversilla.

Sukelluskoulutuksia järjestetään kahden eri kattojärjestön alaisuudessa. Padi (Professional Association of Diving Instructors), joka toimii yli 180 eri maassa, sekä SSI (Scuba Schools Intenational) yli sadassa eri maassa. Molemmat järjestöt tarjoavat samaa koulutusta hieman eri nimillä. Käytännössä on aivan sama kumman valitset ensimmäiseksi koulutukseksi, koska voit jatkossa käyttää myös toisen järjestön palveluksia. SSI koulutusrakenne on kuitenkin hieman joustavampi kuin PADI:n vastaava eli kaikkia harjoituksia ei välttämättä tehdä aina samassa järjestyksessä. Yleisin aloittelijoiden kurssi on OWD eli Open Water Diver, jonka suoritettua saa virallisen lisenssin ja luvan sukeltaa itsenäisesti aina 18 metriin saakka. Kurssi on kestoltaan yleensä 3-5 päivää.

Kurssi aloitetaan täyttämällä kasa terveyteen liittyviä lomakkeilta. Eli kun olet vastannut kieltävästi kaikkiin kysymyksiin, voi kurssi jatkua eteenpäin. Aluksi katsellaan opetusvideoita, joilla kerrotaan sukellusvarusteista ja teoriasta sekä tietysti sukellukseen liittyvistä vaaroista.

Kun teoriajakso on käsitelty aletaan tutusta itse laitteisiin sekä tehdään ensimmäinen sukellusharjoitus matalassa vedessä rannan läheisyydessä tai uima-altaassa. Tässä vaiheessa on tarkoitus harjoitella tasapainotusliivin avulla nosteen hallintaa, käsimerkkejä, maskin tyhjentämistä vedestä pinnan alla, vararegulaattorin käyttöönottoa sekä yleensäkin pinnan alla hengittämistä.

Seuraavana päivänä kerrataan hieman teoriaa ja eilen opittua. Tämän jälkeen päästään itse asiaan ja on aika suorittaa ensimmäinen oikea sukellus. Millaista siellä pinnan alla sitten on? No aivan käsittämättömän upeaa, mutta samalla myös hieman pelottavaa. Se on kuin toinen maailma, johon meitä ei ole kutsuttu, mutta tekniikan avulla kuitenkin saavutettavissa. Sukelluksessa on tarkoitus saavuttaa neutraalinoste, jolloin ikään kuin kelluisit veden alla. Tätä tunnetta voidaankin verrata painottomaan tilaan avaruudessa.

Teimme kurssin aikana yhteensä neljä sukellusta.

Paikka Maksimisyvyys Sukellusaika
White Rock 12,0m 42min
Twins 10,9m 45min
Mango Bay 12,8m 44min
White Rock 15,0m 42min

Mitä syvemmällä sukelletaan sitä nopeammin ilmaa kuluu.

Kaloja joita tuli nähtyä: Grouper, Rabbitfish, Parrotfish, Anemonefish, Triggerfish (tämä voi olla ihmiselle vaarallinen), White eyed muree, Longfin Bannerfish, Butterflyfish, Angelfish, Barracuda ja monta muuta, joiden tunnistamiseen eivät taidot riittäneet.

Sukellusten jälkeen suoritetaan vielä 50 kysymyksen loppukoe, jonka kurssimme priimuksena läpäisin 48/50 pisteellä. Köh köh…

Hintaa 3,5 päivän kurssille tuli 220€ sisältäen vakuutuksen. Kotimaasta otettuna sukellusvakuutus olisi ollut huomattavasti kalliimpi. OWD kurssin voi suorittaa myös vieläkin halvemmalla. Saksalaiset ystävämme maksoivat samasta kurssista eri koululla 7800Bht, tosin heidän vene hajosikin kerran.

Jos sukeltamista ei halua kokeilla voi vedenalaiseen maailmaan tutustua myös snorklauksen parissa. Saireen rantaa reunustaa kaksi kilometriä pitkä koralliriutta, joka on helposti saavutettavissa. Muita snorklauspaikkoja löytyy ympäri saarta esimerkiksi etelässä sijaitseva Buddha Bay on käymisen arvoinen paikka.

Täälläkin tuli vuokrattua skootteri liikkumisen helpottamiseksi. Hintaa 200 baht/vrk. Saari tosin ei ole teiden puolesta parhaimmasta päästä. Päätie on täynnä kuoppia ja halkemia sekä paikoittain myös mutainen ja täten todella liukas. Pyörissä on onneksi hieman normaalia enemmän pintakuviointia, joka parantaa pitoa. Saireen rantatie on todella kapea ja täynnä peräkanaa olevia hidastetöyssyjä, joten vauhdinhurmasta on turha haaveillakaan. Liikkuminen ympäriinsä on siis hankalahkoa saaren pienestä koosta huolimatta.

 

-Jani-