Cameron Highlands – Teen alkulähteillä

Matka Kuala Lumpurista Cameron higlandsille (200 kilometriä) taittui bussilla reilussa neljässä tunnissa. Viimeiset kolmekymmentä kilometriä vie yhtä paljon aikaa kuin koko muu matka yhteensä. Loppumatka on jatkuvaa nousua serpentiini-teitä pitkin. Bussi tiputtaa sinut Tanah Rata- nimiseen kylään, josta löytyy turistipalveluja ja majapaikkoja. Toinen turistikylä Brinchang sijaitsee viiden kilometrin päässä.

Ensimmäinen havainto Cameron highlandsille iltapäivällä saavuttuamme oli sen viileä ilmasto. Tuntui aluksi siltä, että tännehän paleltuu trooppisen Thaimaan jälkeen, kun täällä mittari laski ensimmäisen kerran alle 20 asteeseen. Paikka sijaitsee 1100-2031 metriä merenpinnan yläpuolella alueesta riippuen ja täällä vallitsee viileän kostea ilmasto käytännössä läpi vuoden. Sadepäiviä kertyy vuodessa keskimäärin noin 200. Ja kyllä sade tuli hyvinkin tutuksi myös meidän vierailumme aikana, mutta onneksi myös auringonpaistetta riitti.

Ylämaan maaperä on hedelmällinen ja täällä viljellään kaikkea aina mansikoista pensasmustikoihin. Suurimman viljely pinta-alan vievät kuitenkin massiiviset teeplantaasit, joita on täällä yli 4000 hehtaaria. Tästä pinta-alasta Boh teeplantaasit kattavat yli 80 prosenttia. Nämä upeat viljelmät ovatkin alueen suurin turismin lähde.

Perinteisesti teelehdet poimittiin käsin, jolloin onnistuttiin keräämään 300 kilon päivittäismäärä. Nykyään koneiden avulla saavutetaan 30-kertainen määrä noin 9000 kiloa. Tosin hienoimman teelaadun silmut kerätään yhä edelleen käsin.

Teenvalmistus alkaa välittömästi pellolta tuotujen lehtien murskaamisella ja erottelulla, jonka jälkeen lehdet esikuivataan lämpimän ilman avulla. Tämä prosessi kestää 12-20 tuntia. Kuivatut lehdet hapetetaan käymisprosessissa, jolla saadaan eri makuisia ja aromisia teelaatuja. Tämä kestää 1,5-2 tuntia ja se on teenvalmistusprosessin tärkein vaihe. Käymisen jälkeen lehdet paahdetaan 100 asteessa 20 minuutin ajan, jolloin viimeinenkin kosteus poistetaan lehdistä. Näin ollen tee on valmista lajittelua ja pakkausta varten.

Valitsimme valmiin päivämatkan katsomaan muutamia ”nähtävyyksiä”, koska oman taksin vuokraus päiväksi, olisi tullut rutkasti kalliimmaksi. Puolipäivää kestävä reissu maksoi ainoastaan 40Rm eli noin 9€. Kiertueen aikana vierailimme Bohin teepelloilla sekä teen valmistustehtaalla, Mossy forestissa sekä alueen korkeimmassa kohdassa Batu Brinchang 2031m.

Mossy forest on tarunomainen metsäalue, joka sijaitsee lähellä saaren korkeinta kohtaa Batu Brincahngia ja on alimman pilvikerroksen peittämä. Tämä aiheuttaa metsään jatkuvan sumun sekä valtavan kosteusprosentin ja on täten hyvin vihreä ja rehevöitynyt. Kaikki puut ja kivet ovat täällä paksun sammal –kerroksen peittämiä.

Vierailimme vielä päivän päätteeksi perhosfarmilla, jossa oli myös kokoelma muita hyönteisiä, liskoja, sammakkoja, hämähäkkejä ja käärmeitä. Muut olivat terraarioissa, mutta värikkäät perhoset leijailivat valtoimenaan ympärillämme. Osa perhosista oli yllättävänkin rauhallisia, ja niitä oli helppo päästä tutkimaan lähempää. Suurimman perhoslajikkeen siipien läpimitta oli 20 senttiä pitkä.

Paluumatka Kuala Lumpuriin viivästyi huonon tienkunnon takia. Pari päivää kestänyt sade aiheutti pahoja valumavesiä, jotka olivat kaataneet puita ja siirtäneet kiviä ja maa-ainesta tielle ja rinteen reunustoille. Tie oli muuttunut yksisuuntaiseksi ja vastaan tulijoita joutui väistämään jatkuvasti. Tulvat aiheuttivat myös katkoksia sähköverkossa.

 
– Jani –