Cameron Highlands – Teen alkulähteillä

Matka Kuala Lumpurista Cameron higlandsille (200 kilometriä) taittui bussilla reilussa neljässä tunnissa. Viimeiset kolmekymmentä kilometriä vie yhtä paljon aikaa kuin koko muu matka yhteensä. Loppumatka on jatkuvaa nousua serpentiini-teitä pitkin. Bussi tiputtaa sinut Tanah Rata- nimiseen kylään, josta löytyy turistipalveluja ja majapaikkoja. Toinen turistikylä Brinchang sijaitsee viiden kilometrin päässä.

Ensimmäinen havainto Cameron highlandsille iltapäivällä saavuttuamme oli sen viileä ilmasto. Tuntui aluksi siltä, että tännehän paleltuu trooppisen Thaimaan jälkeen, kun täällä mittari laski ensimmäisen kerran alle 20 asteeseen. Paikka sijaitsee 1100-2031 metriä merenpinnan yläpuolella alueesta riippuen ja täällä vallitsee viileän kostea ilmasto käytännössä läpi vuoden. Sadepäiviä kertyy vuodessa keskimäärin noin 200. Ja kyllä sade tuli hyvinkin tutuksi myös meidän vierailumme aikana, mutta onneksi myös auringonpaistetta riitti.

Ylämaan maaperä on hedelmällinen ja täällä viljellään kaikkea aina mansikoista pensasmustikoihin. Suurimman viljely pinta-alan vievät kuitenkin massiiviset teeplantaasit, joita on täällä yli 4000 hehtaaria. Tästä pinta-alasta Boh teeplantaasit kattavat yli 80 prosenttia. Nämä upeat viljelmät ovatkin alueen suurin turismin lähde.

Perinteisesti teelehdet poimittiin käsin, jolloin onnistuttiin keräämään 300 kilon päivittäismäärä. Nykyään koneiden avulla saavutetaan 30-kertainen määrä noin 9000 kiloa. Tosin hienoimman teelaadun silmut kerätään yhä edelleen käsin.

Teenvalmistus alkaa välittömästi pellolta tuotujen lehtien murskaamisella ja erottelulla, jonka jälkeen lehdet esikuivataan lämpimän ilman avulla. Tämä prosessi kestää 12-20 tuntia. Kuivatut lehdet hapetetaan käymisprosessissa, jolla saadaan eri makuisia ja aromisia teelaatuja. Tämä kestää 1,5-2 tuntia ja se on teenvalmistusprosessin tärkein vaihe. Käymisen jälkeen lehdet paahdetaan 100 asteessa 20 minuutin ajan, jolloin viimeinenkin kosteus poistetaan lehdistä. Näin ollen tee on valmista lajittelua ja pakkausta varten.

Valitsimme valmiin päivämatkan katsomaan muutamia ”nähtävyyksiä”, koska oman taksin vuokraus päiväksi, olisi tullut rutkasti kalliimmaksi. Puolipäivää kestävä reissu maksoi ainoastaan 40Rm eli noin 9€. Kiertueen aikana vierailimme Bohin teepelloilla sekä teen valmistustehtaalla, Mossy forestissa sekä alueen korkeimmassa kohdassa Batu Brinchang 2031m.

Mossy forest on tarunomainen metsäalue, joka sijaitsee lähellä saaren korkeinta kohtaa Batu Brincahngia ja on alimman pilvikerroksen peittämä. Tämä aiheuttaa metsään jatkuvan sumun sekä valtavan kosteusprosentin ja on täten hyvin vihreä ja rehevöitynyt. Kaikki puut ja kivet ovat täällä paksun sammal –kerroksen peittämiä.

Vierailimme vielä päivän päätteeksi perhosfarmilla, jossa oli myös kokoelma muita hyönteisiä, liskoja, sammakkoja, hämähäkkejä ja käärmeitä. Muut olivat terraarioissa, mutta värikkäät perhoset leijailivat valtoimenaan ympärillämme. Osa perhosista oli yllättävänkin rauhallisia, ja niitä oli helppo päästä tutkimaan lähempää. Suurimman perhoslajikkeen siipien läpimitta oli 20 senttiä pitkä.

Paluumatka Kuala Lumpuriin viivästyi huonon tienkunnon takia. Pari päivää kestänyt sade aiheutti pahoja valumavesiä, jotka olivat kaataneet puita ja siirtäneet kiviä ja maa-ainesta tielle ja rinteen reunustoille. Tie oli muuttunut yksisuuntaiseksi ja vastaan tulijoita joutui väistämään jatkuvasti. Tulvat aiheuttivat myös katkoksia sähköverkossa.

 
– Jani –

Bangkok viimeinen erä – Lumpinee ja Khao San Road

Viimeisenä yhteisenä iltana saksalaisten ystäviemme kanssa päätimme lähteä katsomaan maan kansallisurheilua Muay Thai:ta kuuluisalle Lumpinee stadionille. Täällä järjestetään iltamia pari kertaa viikossa. Paikalliset mestarit puolustavat vöitään ja meteli yleisössä on korvia särkevää. Tämä ääni ei kuitenkaan synny yleisössä reaktiona ainoastaan ottelussa onnistuneiden iskujen vaihdon johdosta vaan myös armottoman vedonlyönnin jatkuvana seuraamuksena. Katsojat huutavat panostuksia vedonvälittäjille jatkuvasti ja voi vain ihmetellä, miten heidän kirjanpitonsa pysyy kunnossa.

Khao San road on katu, jonka varrelta löytyy yhtä jos toista hyödyllistä ja ei niin hyödyllistä palvelua. Tämä on niitä risteyspisteitä, minne ihmiset tulevat viettämään pari yötä ja jatkavat sitten matkaa muihin kohteisiin. Täältä löytyy myös kaupungin halvimmat majatalot, laadusta en tosin voi mennä takuuseen. Lisäksi löytyy matkatoimistoja, same-same vaateliikkeitä, ravintoloita, muita reissaajia eli kaikkea tuttua ja turvallista, jotta matkaaja voi tuntea olonsa kotoisaksi. Ja kaikki käy kädenkäänteessä, jopa väärät ajokortit ja opiskelijatodistukset.

Jätimme Khao San -kadulla vierailun viimeisille päiville, koska mitään suurempaa houkutusta ei meillä kyseiselle kadulle ollut. En usko minkään ”reppureissaajakadun” vetävän vertoja Delhin Paharganjille niin hyvässä kuin pahassa. Houkutusta ei myöskään ollut majoittua Khao Sanilla, koska Bangkokista löytyy muualtakin majapaikkoja ilman turhaa sähläystä ja teknobasson jyskytystä.

Todellisuudessa katu on lyhyt, noin pari sataa metriä. Sinne tokin mahtuu tunnetut brändit kuten McDonald’s, Burger King, Subway, KCF ja Starbucks Coffee sekä baareja baarien jälkeen. Myös hotellisbisnes on havainnut rahavirran kadulla ja alkanut rakentamaan tasokkaampia hotelleja matkailijoille. Khao San on kokenut suurta muutosta ajan saatossa.

Täältä pois lähtiessä kannattaa kävellä pari katua sivummalle ja ottaa sieltä mittarilla ajava taksi. Tulee takuulla halvemmaksi, kuin tuktuk -kyyti Khao San roadilta. Tämä tuli nimittäin testatuksi ystäviemme kanssa Lumpinin stadioninne mentäessä. Tulimme molemmat eri suunnista, mutta matkaa meillä oli suhteellisen sama verran, noin 10 kilometriä. Me maksoimme mittarilla ajavasta taksikyydistä 110 bahtia, kun taas Kony ja Leny ”neuvottelivat” taksikyydin 600 bahtilla, joka ajoi vielä tietullien läpi.

Sain tahtoni läpi, kun halusin lähteä kiertelemään suurkaupungin ostoskeskuksia. Bangkokin ostoskeskukset ovat jo pelkästään näkemisen arvoisia. Terminal 21 (Sukhumvit) tarjoaa 9:n kerroksisen maailman ympärysmatkan. Kerrokset vievät sinut Karibialle, Roomaan, Pariisiin, Tokioon, Lontooseen, Istanbuliin, San Franciscoon ja Hollywoodiin. Lisäksi vielä saman katon alla, voit samalla käydä ”gourmee” ruokakauppassa ja vaikka leffateatterissa.

Bangkokin kolmesta monikerroksisestä Siam ostoskeskuksesta löytyy jokaiselle shoppailusta kiinnostuneelle jotakin. Siam Centeristä löytyy nykypäivän merkkejä, lompakolle sopivampia merkkejä kun taas Siam Paragonista löytyy Louis Vuittonista Vercaseen. Kolmas Siam Discovery on nuorison keskuudessa suosittu ostari, josta löytyy myös tunnettuja brändejä. Ja kaikki nämä kolme isoa ostoskeskusta ovat lyhyen kävelymatkan päässä toisistaan.

MBK –niminen ostoskeskus löytyy Siam Centerin vierestä. Täältä 8 –kerroksisesta ostoskeskuksesta löytyy paljon piraattitavaraa ja hinnasta pääsee paremmin neuvottelemaan. MBK:ta voisi hyvin kuvailla basaari –tyyliseksi, koska kerrokset ovat täynnä pieniä käytäviä, joissa on kova hulina. Täältä, jos jostakin löytyy todella hyvin kopioituja merkkilaukkuja ja vaatteita. Suosittelen, kuitenkin kääntymään Siam ostoskeskusten puoleen, jos haluat olla varma tuotteen aitoudesta.

 

 

– Minna-Mari –